业者宣称的「世界专利」到底只是噱头,还是真有其事?

2020-06-15

相信大家都有看过业者以「世界专利认证」、搭载「世界专利」、荣获「多国世界专利」作为宣传商品的口号,但是真的有世界专利吗?

专利权为属地主义,根本没有所谓的世界专利!

首先,目前世界各国对于专利权的保护,皆採「属地保护主义」,简单来说,发明人必须分别向各国的专利专责机关(例如我国为经济部智慧财产局),各别提出专利申请并取得专利权后,才能得到该国的专利权保障。

所以并没有所谓「世界专利」的制度存在,发明人如果想要得到世界各国的专利权,那发明人就必须向「每一个国家」都提出专利申请并取得专利权,但这样一来,光是专利申请费跟每年皆须缴纳的专利维护费(更不用说各国专利代理人的服务费),费用就已经相当可观,完全不符合经济效益啊!

看到这里,读者应该会认为「世界专利」都是骗人的,不就只是用来宣传的噱头而已?其实从某种程度上来说,「取得多国世界专利」的口号或许不是噱头,而是真的!说到这里,大家是不是觉得莫名其妙?不是说根本没有世界专利了吗?

Q:如果世界专利不是噱头的话,那大家喊的世界专利到底是什幺?

目前的确有方便申请世界多国专利的制度,但这个制度并非「世界专利」,而是「PCT国际专利体系」。因此,假设业者真的有提出PCT申请案,那或许就是因为PCT具备「可方便申请人获得世界多国专利权」的特色,而误用了「世界专利」这个词!

PCT的全名为「专利合作条约」(Patent Cooperation Treaty),其由世界智慧财产权组织(WIPO)所主导及管理,PCT主要提供「单一窗口」机制以利申请人向WIPO提出国际专利申请案,并于获得国际检索报告及初步审查结果后,最慢约30个月内要决定是否要进入「指定会员国」的专利局进行实体审查,顺利的话,即可于「各指定会员国」均获得专利权保障。

简单来说,PCT是「犹豫期很长的专利国际申请制度」,不是核发国际专利的制度,专利权为属地主义的原则不变,申请人若要取得专利权,仍须至各国提出专利申请。

Q:要怎幺申请PCT国际专利呢?

国际申请阶段

步骤一:取得优先权日。于A国提出专利申请案。若申请人没有先申请一般专利案的规划,此步骤可跳过。

步骤二:取得PCT申请日。以A国申请案为基础,于国际优先权期间内(12个月),向PCT缔约国B的受理局提出PCT国际申请案(下称PCT案)。

步骤三:收到国际检索报告及书面意见(从A国申请日起算第16个月),报告内容包括:相关前案(专利、论文等)、PCT案是否具备新颖性、进步性及产业利用性。

步骤四:国际公开(从A国申请日或PCT申请日起算第18个月公开),书面意见不会公开(也就是竞争对手查不到检索局对PCT案的评价),若申请人对书面意见的审查结果不满意,可于指定期限内提出答辩,以争取审查结果较为乐观的「国际初步审查报告」。

国家阶段(从A国申请日或PCT申请日起算约30个月内要进行)

步骤五:以PCT案为基础,正式向各指定国家的选定局提出专利申请。同时,WIPO也会一併将国际检索报告及书面意见(若有申请初步审查则以国际初步审查报告为準)传送给各选定局(Elected Offices),以作为该国审查专利的参考依据,各选定局的审查委员仍可依其专业自行判断是否要核准专利(检索报告仅供参考)。

业者宣称的「世界专利」到底只是噱头,还是真有其事?

Q:所以,申请PCT案到底有甚幺优点?

    享有单一窗口申请的便利性。可以单一语言提出申请(例如英文、中文等)。最长约有30个月的犹豫期(注1),可以从超过150个国家中(注2),考虑最终要申请哪些国家。申请人可「参考」国际检索报告、书面意见(或初步审查结果),再决定要不要让申请案进入国家阶段,通常国际检索报告及书面意见/初步审查报告的参考价值相当高(特别是由USPTO或EPO所作的检索报告),如果结果相当不乐观,或许可以考虑放弃让案件进入国家阶段,同时也省下了向各国申请专利的费用!

试想,如果你砸了一堆钱向多国申请专利,结果各国专利局都发出了不具可专利性的审查意见…

讲了这幺多,台湾竟然不是WIPO的缔约国?

目前因为某些国际政治因素,台湾还无法成为WIPO的会员国之一,但我们还有以下撇步,可以顺利申请PCT专利!

方法一:透过中国知识产权局(SIPO)进入国家阶段

申请人国籍必须改为「中国台湾」。须指定SIPO为国际检索机构及国际初步审查机构。须先于SIPO提出一般专利申请(当作优先权案),SIPO不承认台湾申请案可为PCT申请案的优先权案。

方法二:以台厂于其它缔约国所设置的公司/分公司为申请人(法人)

例如:中国大陆、美国、韩国等。

方法三:找任一具有PCT缔约国国籍者共列申请人

例如:申请人其中一人拥有美国绿卡、或美国国籍。

Q:我真的适合提出PCT国际申请案吗?

如果申请预算低,且预计申请的国别少,建议直接向各国提出专利申请就好! 为什幺这幺说?我们从申请成本的角度来看,分别从中国、美国、欧洲专利局提出PCT国际申请案的申请成本大致如下(注3)。

业者宣称的「世界专利」到底只是噱头,还是真有其事?

看出来了吗?申请人不只要负担「国际申请费、国际检索费、文件传送费」,日后进入其它国家的国家阶段后,还是要负担申请各国专利的官方规费(例如申请费、审查费、领证费等等)。

小结

如果申请人经评估后,认为有提出PCT申请案的必要,但又希望压低申请成本的话,那笔者建议申请人以中国SIPO为受理局、国际检索机构(成本相较于其它国家而言更便宜),另一个好处还有,于国际申请阶段时仅须缴交「中文专利说明书」即可(省去了翻译成英文的成本及时间)。

相反的,如果申请人觉得PCT申请制度不适合自己,仍可善用国际优先权作为布局多国专利的申请策略,可参考:多国的专利申请策略,可善用「优先权」。

附注:

    进入部分PCT缔约国的犹豫期并非30个月,有关犹豫期的细节可参考连结有关PCT缔约国的完整清单,可参考连结。笔者以WIPO于2017年公布的规费表为参考依据,有关其它PCT案的官方费用细节(例如补充检索费、电子送件优惠、不同币别的收费标準等),可参阅连结。中国PCT受理局SIPO于起,採用CHF瑞士法郎直接兑换人民币的方式作为国际申请费及文件传送费的计费方法(汇率每月由SIPO更新一次),细节可参阅连结。PCT专利申请案PCT申请案的种类仅限于发明或新型,设计申请案不包括在内。